Tecnologia y negocios.

Nanotecnologia.

La nanotecnología es una tecnología que se produce a escala de nanómetro. Un nanómetro es un milmillonésimo de un metro, lo cual equivale a un milésimo del grosor de un cabello humano o del tamaño de varios átomos o de una molécula pequeña. La nanotecnología explota las propiedades singulares de la materia a una dimensión entre uno y cien nanómetros.

A esta escala la materia puede tener propiedades electromagnéticas y ópticas diferentes y un punto de fusión inferior. La nanotecnología está bajo la influencia de varios efectos superficiales que sólo se producen a esta escala. Estas propiedades pueden resultar favorables o desfavorables.

¿Para qué sirve la nanotecnología?
Comprender cómo se puede manipular la materia a escala atómica abre un abanico de posibilidades para aplicaciones prácticas en diferentes sectores industriales como la telecomunicación, la medicina o la bioquímica. La nanociencia es de gran interés para los investigadores de distintas especialidades: ciencia de los materiales, ciencias de la vida, tecnologías de la información y comunicación.

Poco a poco la sociedad se va dando cuenta de la importancia de la nanotecnología. Las ventajas para el consumidor pueden ser almacenes mucho más grandes en los chips de memoria de cámaras digitales, teléfonos celulares más pequeños, raquetas de tenis más ligeras y más duras o bicicletas de carreras y otros equipos deportivos endurecidos con nano-tubos de carbono.

investigación espacial.

El Gobierno suizo concibe su política espacial como un eslabón que debe encajar en su política exterior y europea, particularmente en lo referente a la investigación y tecnología. Suiza no dispone de un programa espacial autóctono, por eso concentra casi todas sus actividades en la Agencia Espacial Europea (AEE).

Uno de los principales objetivos de la Confederación consiste en asegurarse –a través de su participación en la AEE– su función líder en Europa en varios campos de la investigación espacial. Su contribución financiera a la AEE se elevó en el 2003 a unos 122 millones de francos suizos, lo cual equivale al 3% del presupuesto global de la AEE. En el 2006, esta cifra se incrementó a un saldo de 133 millones.

La Confederación Suiza es uno de los diez Estados que apoya el Observatorio Europeo Austral (OEA), que opera desde su base en Chile donde hay dos grandes observatorios.

Diversos centros científicos internacionales tienen sede en Suiza; se trata de organizaciones tales como el Centro de Datos Científicos del Integral de la AEE en los alrededores de Ginebra o el Instituto Internacional de Ciencia Espacial en Berna. La investigación espacial también se lleva adelante en las universidades y en los institutos politécnicos federales. Recibe apoyo financiero tanto de la Fundación Nacional Suiza para la Ciencia como de los Cantones y del Gobierno federal.

Organización de la política espacial suiza

La política espacial suiza es trazada por el Gobierno con la ayuda de la Comisión Federal de Asuntos Espaciales (CFAE) en base de diversos objetivos que incluyen asuntos como el desarrollo de la investigación espacial, la observación terrestre, satélites y telecomunicaciones.

La política espacial viene implementada por la Oficina Espacial Suiza (SSO, siglas inglesas), una división de la Secretaría de Estado para la Educación y la Investigación (SEI). Este organismo asume la responsabilidad de la participación helvética en los programas de la Agencia Espacial Europea (AEE) y se asegura al mismo tiempo de que la política espacial suiza sea concordante con la de las agencias espaciales internacionales. La SSO también preside el Comité Interdepartamental de Asuntos Espaciales (IKAR) que se ocupa de la coordinación de los intereses y las actividades relativas a cuestiones siderales entre los siete Departamentos de la Administración federal.

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Medio ambiente.

Por razones topográficas, la Planicie central es la región más densamente poblada de Suiza. La industria, la agricultura, el transporte y el sector del ocio rivalizan con las áreas residenciales por los escasos espacios edificables. Todas estas fuerzas contribuyen potencialmente a la contaminación.

Sobre todo el espacio montañoso es muy frágil. Con el cambio climático se agudiza todavía más la amenaza de desprendimientos de tierras e inundaciones que a su vez ponen en peligro la importante industria del turismo.

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Población.

Suiza tiene 7,4 millones de habitantes, de los cuales un 20 por ciento son residentes extranjeros. El envejecimiento demográfico se ha acentuado en Suiza por la creciente esperanza de vida y la baja natalidad. Los estilos de vida cambian, a la par que los suizos se adaptan a las nuevas exigencias.

Las creencias religiosas han perdido adeptos en los últimos años, pero el paisaje religioso se ha diversificado.

Suiza tiene cuatro idiomas geográficamente desigualmente distribuidos y una gran riqueza en dialectos.

Religion.

En los últimos años, mucha gente se ha retirado oficialmente de la Iglesia. En un sondeo efectuado en el año 2000, sólo el 16 por ciento de los encuestados calificaron la religión de “muy importante” para su vida. Para una mayoría, sin embargo, la familia, el trabajo, el deporte o la cultura eran más importantes.

Otra investigación publicada en el mismo año, llegó a la conclusión de que, en los últimos diez años, el número de fieles practicantes había descendido un 10 por ciento. Un 38,5% de los católicos ya no va a misa y un 50,7% de los protestantes ya no participa en el servicio divino. La demanda por bautizos, matrimonios y funerarios religiosos ha decaído notablemente en los últimos treinta años. Pero a pesar de esa modesta asistencia al culto, un 71 por ciento de las personas encuestadas han declarado creer en Dios.

El censo del año 2000 muestra que tanto la Iglesia católico-romana como la protestante-reformada perdió muchos creyentes, y eso así en términos abolutos (el número total de miembros) como relativos (miembros en relación con la población total).

Idiomas.

En Suiza hay cuatro comunidades lingüísticas con grandes diferencias en el número de hablantes.

Alemán

La parte germano-hablante de Suiza es la región lingüística más extensa del país. Casi tres de cuatro suizos viven en esta región. En 19 de 26 cantones el alemán es la lengua predominante.

Francés

La parte occidental del país es de habla francesa. El francés es el idioma minoritario más hablado en Suiza. Cuatro cantones son francófonos: Ginebra, Vaud, Neucastel y el Jurá. Tres cantones son bilingües: en Berna, en Friburgo y en el Valais se habla el francés y el alemán.

Italiano

El italiano se habla en el Tesino y en algunos valles en el sur de los Grisones, cerca de la frontera con Italia.

Romanche

El cantón de los Grisones es multilingüe. Allí se habla alemán, italiano y el idioma retorrománico, que es una lengua de origen latina. Sólo el 0,5 por ciento de la población suiza habla el romanche. Dentro de esta lengua hay una diversidad notable de modalidades idiomáticas. Existen cinco grupos lingüísticos: sursilvan, sutsilvan, surmiran, puter y vallader.

Desde el año 1982 existe además el rumantsch grischun, un lenguaje culto que reúne las características de las cinco modalidades retorrománicas y que es hablado casi exclusivamente en las emisiones de las cadenas públicas de radio y televisión.

Percentage of Swiss population according to religion  
Oficina Federal de Estadística (2009)  
Católico-romanos 41,80%
Protestantes (de los cuales evangelistas libres y otros protestantes) 35,3% (2,2%)
Musulmanes 4,30%
Ortodoxo-cristianos 1,80%
Otros cristianos 0,40%
Hinduistas 0,40%
Budistas 0,30%
Judíos 0,20%
Otros 0,10%
Aconfesionales 11,10%
Sin responder 4,30%

 

Otros idiomas

A la variedad idiomática del panorama lingüístico suizo contribuyen, además, los residentes extranjeros. Hoy en día, el número de personas que hablan idiomas extranjeros (idiomas no nacionales) supera incluso el número de italiano-hablantes

Languages in Switzerland  
Fuente: Oficina Federal de Estadística 2009  
Alemán 63,70%
Francés 20,40%
Italiano 6,50%
Romanche 0,50%
Otros idomas 9%
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Cultura y arte.

Suiza posee una próspera escena artística. Sobre todo algunos arquitectos destacados se han ganado renombre internacional.

La vida cultura en Suiza se caracteriza por la situación geográfica específica del país, una sociedad multilingüe, la pluralidad de confesiones y una gran variedad de costumbres locales y regionales.

Todo ello se traduce en una notable diversidad de la producción literaria, artística, arquitectónica y musical.

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Educación

Suiza se precia del alto estándar de su sistema de enseñanza pública. Al ser un país con pocos recursos naturales, su prosperidad depende en gran medida de su capacidad intelectual. La mayor parte de la gente sigue estudiando después de la escuela obligatoria, y muchos hacen cursos de formación continuada a lo largo de su carrera profesional. Al mismo tiempo, el sistema educacional tiene que enfrentarse a nuevos desafíos ante los cambios que se producen en la sociedad y en el mundo.

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Prosperidad y sueldos.

El costo de la vida

Estadísticas publicadas por la Unión Europea en 2002 muestran que Suiza fue el tercer país europeo más caro después de Noruega e Islandia. Los suizos pagan precios particularmente elevados para la carne, el aceite, el pescado y la verdura.

No obstante, los sueldos suizos toman en cuenta los elevados costes de la vida. Un sondeo realizado en 71 ciudades en todo el mundo por el banco suizo UBS en el 2006 demostró que se necesita trabajar menos en Suiza para ganar el dinero suficiente para comprar pan o una hamburguesa que en muchos otros países.

Gastos

En los años noventa, los precios de los alimentos y de la ropa bajaron: cuando en 1992 los gastos para la ropa y los alimentos todavía representaba el 16% del total del presupuesto doméstico, en 1998 el índice del coste de la vida ya sólo alcanzaba el 12% y en el 2005 ya quedaba ligeramente por debajo del 11%.

Los precios de los alquileres son muy caros. Alrededor del 70% de la población suiza paga alquiler. Suiza es por mucho el país con la cuota más baja de propietarios de bienes inmobiliarios en Europa: en el 2000 sólo un 34,6% de las casas pertenecían a las personas que vivían en ellas.

Si se comparan las tasas fiscales, las de Suiza están generalmente por debajo de las de otros países. En cambio, se gasta mucho en los seguros: un promedio de aproximadamente 5,6% del total de los gastos de un hogar suizo está reservado al seguro de enfermedad, que es obligatorio; un 5% se gastan en los seguros privados.

Partidas importantes de los gastos domésticos

Important items in the household budget  
Fuente: Oficina Federal de Estadística (2009)  
Alimentos y bebidas 7,10%
Alcohol y tabaco 1,20%
Vestidos y zapatos 2,90%
Alquiler y electricidad 16,90%
Muebles y administración doméstica 3,20%
Prestaciones sanitarias 4,00%
Comunicación y transporte 12,50%
Diversión, educación, ocio, cultura 13.5%
Impuestos 13,70%
Seguros (previsión, enfermedad, seguros privados) 22,20%
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Empleo.

En Suiza se trabaja mucho: el promedio alcanzó en el 2005 41,6 horas por semana laboral para un empleo a jornada completa. Además, las empresas no conceden muchos días de vacaciones: sólo 20 al año. Son menos días libres que en muchos otros países europeos. El número de días festivos varía de un cantón a otro, pero por regla general suelen ser entre 8 y 9 días.

En 1985, una mayoría del electorado suizo rechazó un referéndum que solicitaba una prolongación general de las vacaciones de cuatro a cinco semanas anuales.

No se convocan muchas huelgas. Los empleados no tienen la costumbre de ausentarse de su puesto de trabajo. Casi tres cuartos de las ausencias laborales se deben a razones de salud, y más de un 13% al servicio militar o al servicio civil.

Una encuesta internacional realizada en 71 ciudades por el banco suizo UBS en 2006 demuestra que el salario neto en Zúrich y Ginebra es más alto y que la jornada laboral es más larga que en otras ciudades del mundo.

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